科技 2023-04-24 18:24

巴黎:本周,科学家们表示,他们已经成功地保存了古代北极冰的样本,以便在它们因气候变化而融化之前与时间赛跑,进行分析。

今年3月和4月,来自法国、意大利和挪威的8名研究人员在挪威的斯瓦尔巴群岛扎营,冒着风暴和灾难的危险,保存了重要的冰川记录,这些记录可以用来分析过去地球气候的样子,并绘制出人类活动对现在气候的破坏性影响。

冰记忆基金会小组在斯瓦尔巴群岛上提取了三根巨大的冰川冰管。与2015年启动的为期20年的项目收集的其他样本一样,它们将被保存在南极洲的一个研究站,供未来的科学分析之用。

分析如此深的“冰芯”中的化学物质,可以提供有关过去几个世纪的气候和环境条件的宝贵数据,即使在原始冰川消失很久之后。

但这是一场保存这种“冰记忆”的竞赛。专家警告说,随着全球气温上升,融水正在渗入古老的冰层,可能会在科学家收集到数据之前破坏其中的地球化学记录。

今年3月,当“冰记忆”小组在北极最高、最北端的冰川之一霍尔特达尔丰纳(Holtedahlfonna)扎营时,第一个障碍是天气。

原本预期的零下25摄氏度(零下13华氏度)被强风逼降至零下40摄氏度,钻井被推迟了好几天。

然后,一旦他们在冰上钻了一个24.5米(80英尺)的洞,融化的冰川中的水就会涌进去。

尽管自2005年以来收集的雷达数据显示,Holtedalhfonna冰川内存在一些融水,但“我们没有预料到,在冬末,在选定的钻探地点会发现如此广阔、丰富和饱和的含水层,”挪威极地研究所的雪物理学家、探险协调员让-查尔斯·加莱(Jean-Charles Gallet)解释说。

“冰川不仅在急剧减少质量,而且还在减少冷含量。”

“剧烈的气候变化”

含水层是淡水或盐水的地下储藏库,它们渗透到冰川中的冰晶中并削弱它们。

威尼斯Ca' Foscari大学的研究小组成员Daniele Zannoni说:“看到冰川里的水给了我们迄今为止最清晰的证据,证明了剧烈的气候变化对北极的影响。”

自19世纪以化石燃料为动力的工业化开始以来,人类造成的碳排放已使地球升温1.15摄氏度。研究表明,北极的变暖速度比全球平均速度快2到4倍。

周五,联合国表示,世界上40多个“参考冰川”——那些存在长期观测的冰川——现在比1970年平均薄26米以上。

涌入Holtedalhfonna钻孔的融水的压力损坏了该团队的两个钻机马达,迫使他们搬迁到13米高的Dovrebreen冰川顶部。

当钻探继续进行时,研究人员成功地提取了三个50-75米长的冰芯。这些珍贵的半透明圆柱体直径只有十几厘米,里面的地层和气泡可能包含了长达300年的气候历史。

与时间赛跑

冰川记忆基金会主席杰罗姆·查佩拉兹4月3日对法新社说,冰川学家的竞赛正在进行,他们“眼看着自己的主要材料从地球表面永远消失”。

“作为这一代的冰川学家,我们有责任确保其中的一部分得以保存。”

当研究人员有了三个冰样本时,斯瓦尔巴群岛的温度飙升至零下3摄氏度,将返回他们在新奥勒松研究站基地的部分路线变成了危险的水流。

其中两个冰芯已经到达了基地,但第三个冰芯仍被困在钻探地点,等待更温和的天气运出。

与此同时,“冰记忆”向其他研究人员发出了一项国际呼吁。

“我们确实需要(他们)……迅速从濒临灭绝的冰川中收集样本或拯救…“我们已经收集了冰芯,将这些非常宝贵的数据保存在南极洲的冰记忆保护区,”古气候学家和冰记忆副主席卡洛·巴班特说。

“冰记忆”项目负责人安妮-凯瑟琳·欧曼强调说:“如果我们失去了这样的档案,我们就会失去人类改变气候的记忆。”

“我们还将失去未来科学家和政策制定者的关键信息,他们将不得不为社会福祉做出决定。”